Archive | May, 2013

飛天熊貓之美西之旅-北加州

23 May

夏天過去了,寫這篇文章回憶去年的夏天 — 我與拉布拉多最念念不忘的美西之旅。

 

第一站:聖地牙哥 -> 洛杉磯

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拉布拉多用手機傳了Laguna Beach的照片給我,我心在這裡,人卻不在。

WHY?!

我在台灣等我的新護照,不得已只好放拉布拉多一個人飛到LA先開啟了美西之旅的第一站。

故事是這樣的:我到了香港機場,才被告知我用的是2007年申請的護照,不適用赴美免簽證的條件(必須是2008年以後的晶片護照),情急之下我立馬改飛回台灣,而桃園機場人員堅持只能回台北外交部補辦新護照,我只好在台北多等三天。(三個月之後看到吳敦義女兒使用特權在機場趕辦新護照的新聞,嗯,能叫人不生氣嗎?蘋果日報新聞

總之,拉布拉多一個人在這裡享受加州陽光。

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第二站:舊金山(帕羅奧圖)

拿到新護照的我,改飛到舊金山與拉布拉多會合。看到拉布拉多以及好友Karen與Tigger後,所有的焦慮和緊張都煙消雲散了。

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我的好姐妹Karen住在令人嚮往的帕羅奧圖(Palo Alto)是美國加州聖塔克拉拉郡內的一座城市,位於舊金山灣區西南部,毗鄰著名的史丹佛大學。帕羅奧圖這個名字是來自於兩個西班牙語的詞:「Palo」= 樹,「Alto」= 高,這座「高樹」現在還存在,位於帕羅奧圖樹公園內,估計已經超過一千歲了呢!

許多人將帕羅奧圖稱為矽谷的中心,因為它擁有很多高科技公司。1939年史丹福大學研究室工作的威廉·休利特(William Hewlett)與戴維·帕卡德(Dave Packard)在他們房子的車庫裡成立了惠普公司(HP)後,帶動了了矽谷的出現。至今,惠普的總部仍位於帕羅奧圖,而知名社群網站Facebook總部亦曾設於帕羅奧圖市。

走在路上,你會覺得自己是拉低智商平均值的人(至少我和拉布拉多都這麼認為)。這裡的居民大多是史丹佛大學或是高科技業的員工,當地政府統計,本地的居民大多受僱於:史丹佛大學(10,979人)、史丹佛醫院(5,545人)、其他醫院與醫學中心 (超過8,000人)、惠普HP(2,500人)、知名軟體公司SAP(2,200人)等。

這裡的名人也特別多,像是:
– 我老爸最愛的鄉村歌手 Joan Baez
– 美國第31界總統— 胡佛
– 知名台灣人NBA球員— Jeremy Lin

當然還有一票科技界名人,像是:
– FaceBook的 CEO— Mark Zuckerberg 和 COO— Owen Van Natta
– Google的合夥創辦人— Sergey Brin 以及現任CEO— Larry Page
– APPLE的已故創辦人— Steve Jobs 和現任 CEO— Tim Cook
– YAHOO的合夥創辦人— David Filo 和 Jerry Yang
– YAHOO現任CEO— Marissa Mayer
– WikiHow的創辦人— Jack Herrick
– HP的創辦人— William Hewlett 以及 David Packard
– HP的前任CEO— Mark Hurd
– YouTube的合夥創辦人— Jawed Karim
– PayPal前任創辦人以及現任TESLA CEO— Elon Musk

Karen帶我們來吃早餐,據說以前可以在這裡遇到Steve Jobs,這家早餐店是我吃過最好吃的鳳梨醬淋鬆餅!超~好~吃!!YUMYUM!

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來Palo Alto短暫的停留一晚,吃完豐盛的早餐,就正式開始了我們的美西之旅,驅車一路向北!

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經過舊金山大橋,一定要下車合影。

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當然來到加州,絕對不能錯過的 In-N-Out漢堡!

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著名的加州納帕酒莊 Napa Valley

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第三站:門多西諾

開了一天的車,我坐在副駕駛座,時差發作,此時的我眼睛已經快睜不開了。順著Pacific Highway 1號公路向北,我們來到了門多西諾縣(Mendocino),沿途盡是寬闊海景,伴著夕陽,真的令人心曠神怡.. (而且忍不住想睡一下 zzzZZZZZZ)

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門多西諾是北加州沿海的一個縣,位於舊金山灣區北方,人口中大多仍是白人,原住印第安人約佔5%,有著得天獨厚的太平洋海岸線、加州紅木、葡萄種植區等優美景緻。比較跳TONE的是,據說門多西諾縣約2/3的經濟收入都來自種植大麻,因為此地並無對大麻的吸食管制,超妙。

夕陽伴著海浪拍打岸邊的規律節奏,我在車上終於忍不住睡著了,半夢半醒隱約間還看到草原上有小鹿在吃草…. 這也許就是住在灣區、讓人離不開美國的愜意生活吧!

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晚上我們住在一個民宿,乾淨、舒適且它的盥洗用品都來自WholeFood,推薦給大家:

The Andiron Seaside Inn & Cabins
Address: 6051 California 1, Little River, CA 95456
TEL: +1 707-937-1543
http://theandiron.com/rooms_rates.html

隔天早上起床,我們就到附近海邊散步。我看到有小狗在海灘上追球,不知不覺又想念起寶貝DiDi了….  還有人竟然帶著法鬥來到這裡散步,如果可以帶DiDi來就更好了….

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第四站:紅木國家公園

在往北開一段路,車子開進紅木林區,沒有訊號,只見周圍的樹又高又大,真的很容易迷路。

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紅木國家公園(Redwood National Park)是位於加州北部太平洋岸的國家公園,保護了現存加州紅木林面積的45%。除了紅木,國家公園還保護了一片大草原、部分文化遺址、以及長達37哩的原始海岸。

1850年以前,北加州海岸一帶仍為81萬公頃的原生林所覆蓋,自加州北部一路綿延至奧勒崗州南部。當時這個區域主要為北美原住民居住,且居住在此據說超過了三千年。時至今日,由於過去伐木工人與礦工的濫伐,目前僅剩約4% — 大約3萬多公頃的紅木樹林殘存下來,半數在紅木國家公園的保護範圍內。(真的好可惜!)

拉布拉多決定停車到公園裡散步,這裡健行的人挺多的,因為樹蔭多,即使走一個多小時也不累,而且濕潤空氣很適合我們這種來自海島國家的旅客。

好高的紅木噢!

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加州紅木又稱海岸紅杉,是世界上長的最高的植物之一,能長到115公尺高,主要分佈於美國加州海岸,因為這個區域的年雨量達到2,500公釐,寒冷的海風和霧氣使這個區域終年潮濕。加州紅木不僅是全球最高的植物之一,可能也是最老的植物之一,目前最老的紅木已經2,200歲了。

好大的紅木!

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看年輪就知道,有好幾千歲了呢!

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在紅木林中散步健行,呼吸好多芬多精,整個人都很舒暢,全身血液也很暢通,雖然有點微冷呢~

但是讓我和拉布拉多緊緊抓住彼此的手的,並不是微涼的空氣,而是心裡的微微恐懼…..

 

因為….

 

此地有熊出沒!

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(待續)

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二年紀念日-Amber

13 May

依照我個人以往的戀愛經驗,那是還在用B.B.CALL和摩托羅拉水壺機的年代,「二年」會是第一個交往的瓶頸,接下來應該會是「五年」或「七年」。

數位時代的戀愛交往瓶頸也許會縮短到「三個月」或「半年」,或者根本也不太需要花時間交往,看看對方的臉書就知道彼此適不適合了。

和拉布拉多,兩年了。

仔細回想這兩年和拉布拉多在一起,並不覺得有什麼瓶頸,反倒是我卡在這篇文章寫不出來倒是卡了超過半年…… @@

因為卡住寫不出來,於是我回頭檢視與拉布拉多度過的每個紀念日記尋找靈感:

3個月:我盛裝打扮、他還送我禮物 –> 3個月紀念
半年:我飛來香港、他精心安排驚喜 –> 半年紀念
一年:他飛來台北、換我認真尋找餐廳 –> 1年紀念

嗯,看完這些日記才驚覺,其實我們並沒有「瓶頸」,不過倒是「變懶了」許多,而且越變越懶的人 是 — 我。

我到底變得多懶?(無圖為證)

今年紀念日我決定穿跟去年紀念日一模一樣的粉色洋裝(因為是同一件所以我就沒拍照了)。

拉布拉多則像以往一樣認真安排餐廳,說是要帶我去全香港最高級的法式餐廳叫做『AMBER』。

話說回來,交往若能突破了各個瓶頸,總會走到「更進一步」的階段。出發之前我坐在廁所化妝,阿K打電話給我,說她夢到拉布拉多跟我”求婚”~

阿K:「你覺得他會不會跟妳求婚啊?」
吉娃娃:「不知道耶,我之前有問過他想不想結婚,他說會啊,只是求婚不會告訴我,那是驚喜…..」

就是因為他說是那是”驚喜”,所以我現在只要跟他到公共場所都會有點提心吊膽,深怕自己在公共場所被求婚了然後舉足無措。這種又期待又怕受傷害的感覺,真的好矛盾噢~(矯情)

『AMBER』位在香港中環置地文華東方酒店。文華東方酒店算是香港六星級的飯店,而『AMBER』也是米其林二星餐廳,更是少數擠進全球50大排名的餐廳。 —> 更多關於 AMBER

一走進AMBER就會被一種靜謐的氣氛、挑高的天花板裝置藝術震攝住。

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餐廳裡人不多,桌數也20來桌不到,所以大家說話都變得很小聲。

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餐前小點

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整個餐廳實在太安靜,我們照例點了香檳王Dom Pérignon,如果沒有喝點小酒放鬆一下,真的會有點太ㄍㄧㄥ了。

招牌鵝肝棒棒糖

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松露蘑菇湯

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其實我只記得餐前小點和湯,接下來的記憶就有點模糊了(如同以下的照片一般模糊)。如果拍了照卻還是想不起來,應該就不算是能令人驚艷到回味無窮的料理吧….

當然,這裡有AMBER的菜單,在此就不一一贅述菜色了。

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餐後甜點倒是不錯,Sorbet很清新爽口,覆朋子配上提拉米蘇也不膩。

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最後,當然是以Happy Anniversary結尾囉!

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說真的,我很難真心推薦這家米其林二星餐廳,但是這是個求婚的好場所,隱密性高、服務也不錯,當然也夠浪漫。

不過,他沒有在這裡求婚。(哼,我倒也落得輕鬆。。。)

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